Historia

A finales de la década de 1970 e inicios de 1980, se formó en Madrid un pequeño núcleo de españoles apasionados por Japón en torno a la figura de Kumamoto Yō sensei, periodista de profesión, que estaba en España como profesor invitado de lengua japonesa en la Escuela Oficial de Idiomas. Su acogida y apertura, así como la de su esposa Teiko, hicieron perseverar a los estudiantes en el deseo de conocer Japón.

Una de ellos fue Mariló Rodríguez del Alisal, quien, gracias a una beca del Mombushō, desarrolló una amplia labor investigadora en antropología de Japón durante su larga estancia en el país. A su vuelta a España, animada por sus profesores y contando con la generosa ayuda económica de Sasaki Junko san, una amiga japonesa, dentista de profesión y entusiasta del proyecto, fundó en 1991 el «Instituto de Japonología». Esta entidad como estructura institucional organizó varios simposios sobre economía y cultura de Japón, convirtiéndose en el apoyo y la base de la futura «Asociación de Estudios Japoneses».

La participación de Mariló Rodríguez del Alisal, ya profesora de idioma japonés, y Pilar Cabañas Moreno, entonces joven investigadora del arte japonés, en el congreso de la European Association of Japanese Studies (EAJS) celebrado en Berlín en 1991 fue decisiva para la creación de nuestra asociación. Allí recibieron ambas el consejo y el aliento necesario de la asociación europea para la creación de nuestra asociación nacional. Así nació en 1992 la «Asociación de Estudios Japoneses en España» (AEJE) promovida por Mariló Rodríguez del Alisal y un pequeño grupo de investigadores, que deseaban tener un canal para fomentar y difundir los estudios japoneses en España, y para reivindicar su reconocimiento académico.

El primer presidente de la AEJE fue D. Rafael Pérez Álvarez-Ossorio, director del Centro Español Universitario San Pablo (hoy Universidad San Pablo CEU) y figura clave para el arranque de aquella iniciativa. Aportó un apoyo valiosísimo para organizar los primeros congresos y jornadas. Desde 1995, Fernando Rodríguez-Izquierdo Gavala, profesor de la Universidad de Sevilla, llevó la presidencia de la asociación. Su respetada profesionalidad en el campo de la literatura japonesa ysu calidad humana e intelectual proporcionaron la estabilidad necesaria a la AEJE. En 2016 tomó el revelo Pilar Cabañas Moreno, profesora de Historia del Arte de la Universidad Complutense de Madrid que se dedica al arte japonés.

Nuestros objetivos se han ido consolidado a través de los congresos bianuales, siendo los primeros en España en generar un foro desde el queapoyar y fomentar este tipo de investigación. Siempre se han celebrado en el ámbito universitario,concebido como la raíz y lugar expansión, para dar respuesta a una creciente demanda social y académica.

En 2017, coincidiendo con el 25 aniversario, la AEJE lanzó la revista científica Mirai. Estudios Japoneses,en colaboración con Ediciones Complutense (UCM). Esta busca ser un foro científico abierto desde el que transmitir las investigaciones que en castellano se desarrollan en torno a los estudios japoneses tanto en España como en Hispanoamérica.

En la Asamblea General del 7 de octubre de 2016, se nombraron socios de honor institucionales a la Embajada del Japón en España representada por el Sr. Embajador y a la Fundación Japón representada por su Director de la oficina de Madrid y, asimismo, como socios de honor individuales a Fernando García Gutiérrez, Federico Lanzaco Salafranca, Fernando Rodríguez-Izquierdo Gavala y Ángel Ferrer i Casals, por ser personas que sirvieron de faro en el desarrollo de la japonología en nuestro país.

Actualmente, la AEJE está conformada por profesores, investigadores, estudiantes e interesados en Japón de muy distintas universidades de nuestra geografía, y sigue dedicándosea organizar y participar en proyectos culturales relacionados con Japón. Todas esas actividades se realizan en colaboración con diversas instituciones académicas, fundamentalmente universidades, y gracias a la financiación de diferentes entidades públicas o privadas tanto de nuestro país como de Japón.